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林肯:“属于一切时代的人物”
来源: 历史吧 历史学习网 作者:匿名 发表日期: 2010/6/25 17:23:27 阅读次数: 516 查看权限: 普通文章

 今年是林肯诞辰200周年。林肯的一生可以说是美国梦的体现,他在纪念阵亡战士的盖底斯堡演说中的“民有、民治、民享”三词,更是总结了美国民主的最高理想,被无数人无数次地重复。
    

    
    两百年前,在肯塔基一个小圆木屋里,亚伯拉罕·林肯默默无闻地诞生了,即便在当时刚过而立之年的美国,这里也算得上穷乡僻壤。然而林肯最终成为全世界仰慕的人物。
    
    西奥多·罗斯福说过:“伟大的时势造就伟大的政治家;如果林肯生活在和平年代,今天就不会有人知道他的名字。”这话一点不错,说到底还是时势造英雄。美国的几位伟大总统都出现在历史发生重大转折之时——华盛顿是开国元勋;杰斐逊力挺民主,开创了不同党派间权力的和平转移;林肯在内战中维护了联邦统一并结束了奴隶制;而罗斯福则通过新政带领全国走出大萧条和二次大战。国家处于十字路口,急需正确引领,时势的紧迫促使了人心的凝聚和权力的集中,这才能做到令行禁止,众志成城。当然,也并非所有大权在握的人都能把好舵,将国家引向光明。抵挡不住诱惑而权欲膨胀,终于倒行逆施、沦为枭雄的事也是历史常见。
    
    位高权重能使人呼风唤雨,但职权本身却并不足以使一个人伟大。杰斐逊不将两届总统列入他一生完成的三件大事,在他看来,不要说起草《独立宣言》和《宗教自由法案》,就是创建弗吉尼亚大学也比当总统更为重要。至于塔夫脱,他在如愿以偿地当上最高法院首席法官后甚至说,“我不记得我曾经当过总统。”中国有句俗话:“当了皇帝想成仙。”美国总统不可能有此奢望,他们的理想是成为伟大总统,彪炳史册。不过美国迄今为止已卸任的43位总统中,真正享有历史地位,能留下精神遗产的其实屈指可数。作为一个领袖,仅仅人品端正、奉公守法是远远不够的,他必须高瞻远瞩,知人善任,在切实尊重民权民意的基础上,正当利用民众授予的权力,以精湛的领导艺术,把握时机,带领国家渡过危机或确保安宁。这常常意味着要顺应潮流,实行民众所要求的改革,重建符合时代精神的社会秩序。只有这样,才称得上完成作为领袖的历史使命。林肯之为伟人自有其一份独特的历史功绩和不朽的精神遗产。
    
    在19世纪中叶的美国,西部的发展已经打破了先前南北力量的对峙,奴隶制的南方在全国政治力量的博弈中越来越处于劣势,彻底埋葬奴隶制的历史条件趋于成熟。此时,一个领袖若能抓住机遇,就能推动历史进步。正是在这一关键时刻,林肯不负众望,勇于接受挑战,最终完成了建国时不可能完成的大业。是他发表了解放黑奴的宣言,也是他促成了结束奴隶制的宪法第十三条修正案的通过,他因此成为人类解放的象征。而此前困扰和分裂美国的几大难题:奴隶制、区域矛盾、州权以及民主等问题也终于都有了了断——奴隶制被消灭了,州权再无力挑战联邦,而以汉密尔顿为代表的北部发展制造业的诉求和南部杰斐逊提倡的政治民主也在林肯这里得到了统一。
    
    林肯是解放和民主的象征,但人们常常忽略的一点是,他首先是法治的象征,因为他实现解放和民主的途径是严格限制在宪法框架内的。作为总统,他必须不折不扣地维护和捍卫宪法,因为他深知对一个民主国家来说,法治具有至高无上的意义。如果他不尊重宪法,那么他自己——按同一宪法产生的总统——又怎么能保持尊严和权威?就奴隶制而言,当时最大的问题是宪法默认了奴隶制,这是历史遗留的尴尬。在1787年合众国宪法制定之时,北方各州已基本取消奴隶制,而南方各州却大相径庭,其经济、政治和社会制度都与奴隶制不可救药地缠绕在了一起,制宪者们虽然大多对奴隶制本身持否定态度,但为了能将南北十三州统一成一个国家,不得不在奴隶制上达成妥协,承认其事实存在。
    
    为了维护联邦,林肯必须尊重宪法。他在1861年第一次就职演说中承诺:“对于各蓄奴州内存在的奴隶制度,我无意进行直接或间接的干涉。我认为我既无这样做的权力,也没有这样做的意向。”他还建议,处于公、私职位上的一切人都应当遵守和服从所有那些未被明令废除的法令。本着同一原则,林肯在1863年1月1日是以“美利坚合众国总统令”的名义发表《最后解放宣言》的,依据的是他作为陆海军总司令的权力和必要的战时措施。解放宣言曾遭到奚落嘲讽,认为它解放了它不能解放的叛乱州的黑奴,却不解放可以解放的联邦控制区的黑奴,如此宣言似乎既无意义又自相矛盾。然林肯这样做完全是出于对法治的尊重,尽管宪法有错,但法就是法,在废除之前就仍然有效。倘若总统违宪行事,必定铸成更大的错。无论以何名义——“正义”也罢,“替天行道”也罢——即便民众拥护,总统的违宪行为都将开人治之先河。两害相权孰重孰轻?相信一个有政治常识的人不会不明白。林肯废除奴隶制的目标从不动摇,但他必须有耐心等到修改宪法的那一刻,为此他不惜忍辱负重。
    
    林肯如此坚定地依法执政,是因为他坚信法治是维护民主的保证,也是在他第一次就职演说中,他语重心长地提醒美国人民:
    
    就是这些美国人民,在创建现在领导我们的这一政府体制时,十分明智地仅只赋予其公仆一点小小的权力以防酿成祸害,而且他们还以同样的明智作出规定,在短时期以后又把这点小小的权力收回到他们自己手里,只要人民保持美德和提高警惕,任何一届政府无论怎样无耻和愚蠢,在短短四年的时间内都不可能对政府体制造成十分严重的损害。
    
    出于对这一体制的忠诚,美国在战火纷飞中按例举行了总统大选,林肯在连选成功后充分肯定了大选的意义:“这次选举是必要的。不进行选举我们就不可能有自由的政府。如果这场叛乱能迫使我们提前或推迟全国大选的话,那完全可以断言,它已经征服和打垮我们了。”
    

    
    林肯终生信奉的是《独立宣言》中人生而平等的理念,他的心灵不能容忍人类奴役。他对黑人的奴隶地位、妇女的不平等地位都极为反感,他也反对美国对墨西哥的战争。除了象征自由和平等的价值,林肯也象征了人性和博爱。他不幸领导了美国历史上最惨烈的一次战争,60多万美国人葬身其中,而当时全美人口仅3000多万。人民的巨大勇气和牺牲时时刺激着他的悲悯情怀,令他身心交瘁。他深感生杀予夺的重压:“在这四年中,我处理过的人命攸关的案件,比所有担任过这个职位的人所处理的此类案件加起来还要多。没有人知道我内心的苦恼。”他愿意倾听任何人的呼声,无论是普通士兵还是黑人奴隶,并尽其所能在法律允许的范围内赦免犯了过失的人。对待叛乱的南方诸州,他也坚持抱有仁慈之心,他不想对战败的南方采取报复手段,更不想看到杀戮镇压。他在第二次就职演说中呼吁:“对任何人不怀恶意,对一切人宽大仁爱。”他的重建计划是宽大为怀的,只要能接受奴隶制的灭亡,重新宣誓效忠联邦,他希望迷途知返的南方兄弟能尽早回到联邦中来,并获得和以前一样的平等地位。
    
    历史是公正的。林肯活着的时候是争议最大的一位总统,在美国历史上从来没有一次总统选举结果遭遇如此抵制。他还未上任,南卡罗来纳便宣布脱离联邦。在美国,内战激起的社会震荡远远超出革命时期,那是充满仇恨、势不两立的年代,林肯要面对无穷尽的肆意谩骂和人生攻击,不仅来自南部同盟,也来自共和党内的反对派。但林肯却能镇静自若,不反击不记仇不报复,以身作则,秉公行事,最后他成了最无争议的总统、民族团结的象征。
    
    林肯是当时美国党派政治的产物,他凭借新生共和党的力量赢得总统大选,也凭借共和党的集体力量达到其政治目标,但他维护联邦和消灭奴隶制的事业维护了国家的最高利益,是超越党派的。同时,他对人人平等的信仰也超越了阶级局限,他不主张以革命的剥夺方式来达到经济平等,他是这样表述的:让无房者不要去拆掉别人的房子,而是辛勤劳动,给自己造一幢房子,这样就以身作则,保证他自己建的房子也不至于遭受暴力。林肯一如既往地本着平衡的心态,用浅白的语言阐明一些深刻的、哲学家讲不清的社会道理。
    
    林肯本人就是个庄稼汉,一个白手起家的典范,人们亲切地称他为“精干的农民”。他从小忙于各种农活,受教育的时间加在一起也不过一年。然而环境压不垮他这样奋发图强的人,全凭个人努力,他一步步掌握知识,走出贫困,当上律师,步入政坛。1858年,他作为一个资历不深的小人物挑战当时声名显赫、号称“小巨人”的参议员道格拉斯,竞选联邦参议员,两人连续七场的精彩辩论吸引了全体国人的眼球,两年后他成为共和党总统候选人。林肯的一生可以说是美国梦的体现,他在纪念阵亡战士的盖底斯堡演说中的“民有、民治、民享”三词,更是总结了美国民主的最高理想,被无数人无数次地重复。
    

    
    作为美国历史上第一位遇刺身亡的总统,林肯的殉道者身份更增添了人们的惋惜和崇敬之情。他为人类解放、为公共事业献身的精神永远激励着后人。1963年,正是在林肯纪念堂前,著名的黑人领袖马丁·路德·金发表了《我有一个梦想》的演说,推动了六十年代轰轰烈烈的民权运动,实质性地改变了美国的种族歧视状态。
    
    2009年,在解放宣言发表近一个半世纪后,美国选出了第一位黑人总统。奥巴马的偶像就是林肯,这合乎情理,他们两人的政治生涯又都始于伊利诺伊州。正是林肯坚定不移地捍卫人权与平等的精神,在经历漫长的历史沧桑后,才使奥巴马的当选成为可能。为了表达对林肯的特别崇敬与感激之情,奥巴马选择了林肯当年的路线,乘火车从费城去华盛顿就职,他在就职仪式上还专门向国会图书馆借用了林肯宣誓就职时使用过的那本《圣经》。
    
    在美国人民心目中,林肯的位置是不可替代的,他是一个超越党派、种族和阶级界限的解放者,他的人格力量更是无与伦比。在林肯诞辰200周年之际,美国举办各种活动高调纪念他。在就职前夕的一次大型露天音乐会上,奥巴马站在林肯雕像前说:“在我身后,坐着一位曾尽全力让这一天成为可能的伟人,正看着自己拯救过的联邦。”在2月12日林肯生日当天,国会山圆形大厅内专门举办了林肯纪念会,奥巴马以史为鉴激励今人,他呼吁议员们记住:“我们是在同一面旗帜下做事的公仆,代表同样的人民,面向共同的未来。而这就是我们能向林肯——这位最卓越的人物——表达的最合适的敬意,也是我们所能建造的最永恒的纪念碑。”
    
    林肯,他不愧为“属于一切时代的人物”。
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